jueves, 26 de marzo de 2020

Breve historia de Waterman Pens

Lewis Edson Waterman entró a trabajar, en 1883, como vendedor de estilográficas en una nueva empresa fundada por Frank Holland. Séis semanas después de la puesta en marcha, Holland abandonó la compañía y Waterman se hizo cargo de la misma, mejorando las plumas con un alimentador de diseño propio. En 1884 consigue su primera patente en base al alimentador de tres canales.
En 1899, la compañía desarrolló el sistema «Spoon Feed» que evitaba el desbordamiento de tinta, por el que recibió la medalla de oro a la excelencia durante la Exposición Universal de París de 1900. En 1901 falleció Lewis Edson Waterman y la empresa quedó a cargo de su sobrino Frank D. Waterman.

A partir de entonces es cuando Waterman comienza su expansión internacional, llegando a alcanzar cotas en las ventas de hasta 350.000 plumas al año. En 1905, lanzó la pluma «clip-cap», con un clip remachado de seguridad que podía sujetarse al bolsillo y en 1908 comercializa la «Safety Pen», una pluma retráctil que, mediante un mecanismo interno oculta el plumín dentro de la boquilla, sobre la que luego se enrosca el capuchón.

Waterman Kultur Demostrator
A medida que avanzaba el siglo XX, el conservadurismo de Waterman permitió que sus competidores más jóvenes e innovadores ganaran cuota de mercado, en particular Parker, Sheaffer y Wahl-Eversharp. A fines de la década de 1920, Waterman intentaba ponerse al día; continuó luchando durante y más allá de la Segunda Guerra Mundial antes de cerrar definitivamente en 1954.

Sin embargo, la filial francesa de Waterman, Waterman-JIF (Jules-Isidore Fagard) más tarde Waterman S.A., continuó prosperando y finalmente absorbió lo que quedaba de la compañía estadounidense así como la factoría británica de la marca.

A partir de entonces, Waterman cambia sucesivamente de manos. En 1958, es adquirida por la firma francesa Bic, que ya era líder en la fabricación de bolígrafos desechables y que en 1959 lleva su producto estrella, el Bic Cristal a EE.UU. En 1987, Waterman es vendida a The Gillette Company, que relanzó la marca aumentando las ventas en un 40%. Finalmente, Newell Rubbermaid (ahora Newell Brands) compra a Gillette, a través de su división Sanford, las marcas Waterman y Parker.

Detalle del plumín de una Waterman Expert Mark I
La firma, que en un inicio fue americana, terminó basando su sede central en Saint-Heblain, Nantes (Francia) en 1967, lugar en el que sigue radicada. Curiosamente, la marca Waterman se comercializa junto a la palabra «Paris», a pesar de que Saint-Herblain dista 390 km de la capital francesa.

viernes, 13 de marzo de 2020

Breve historia de Inoxcrom

Inoxcrom es una marca española de instrumentos de escritura con sede en Barcelona.

 En 1953, el empresario barcelonés Manuel Vaqué Ferrandis lanzó al mercado su primera pluma estilográfica. La pluma se llamaría «Inoxcrom» y sería fabricada por Industrial Mava, que ya venía fabricando plumillas de acero inoxidable desde 1942. Esta primera pluma, que más tarde sería rebautizada con el número «41» se basó en la Parker «21» que, por aquel entonces, tenía una gran popularidad. El precio de la primera Inoxcrom fue de 100 pesetas, una cantidad relativamente económica para la época que favoreció un paulatino crecimiento de las ventas. No es sencillo trasladar un precio de los años 1950's a la actualidad, pero, por comparación de sueldos, 100 pesetas de aquellos tiempos podrían equivaler a unos 200 euros (US$ 220) en el año 2020.

Tras el modelo «41» llegó en 1957 la Inoxcrom «55», que mantuvo el precio de 100 pesetas durante unos años más. El precio ajustado de las plumas fabricadas por Manuel Vaqué junto a la gran calidad de sus plumines las afamó rápidamente y favoreció la introducción de importantes mejoras en la empresa. El modelo «55» es la pluma de referencia de la marca que continuó fabricándose hasta el año 1976, con pequeñas modificaciones.

El crecimiento de la empresa favorece la fabricación de nuevos modelos. En 1957 se comercializa el modelo «60» y en 1960 el modelo «66». En 1961, Inoxcrom lanza el primer bolígrafo de la marca bajo el rótulo «55», con lo que cubre un nuevo nicho emergente de mercado.

Inoxcrom 77 (1966 - 1990)
 El éxito de la empresa no solo se basó en la calidad de sus productos y en los precios bien ajustados. Los acuerdos a los que llegó Manuel Vaqué con el empresario Ricardo Gurina, propietario de la firma de distribución de productos de oficina Soffer Hispania RG, fueron fundamentales. Pero la alianza de empresarios no fue a dos bandas sino a tres. Federico Jarque, propietario de Talleres Aurum y que ya entonces fabricaba componentes de plumas y bolígrafos para marquistas, entró a formar parte de un triunvirato que consolidaría la marca Inoxcrom.

El acuerdo adoptado se podría resumir en las siguientes palabras: Industrial Mava y Talleres Aurum se encargarían de la producción de bolígrafos y plumas bajo las marcas Inoxcrom y Soffer y la comercialización correría a cargo de Soffer Hispania RG. Además, la popularidad de la marca Inoxcrom eclipsó al nombre de la propia empresa de Manuel Vaqué. En 1964, se crea la empresa Inoxcrom, SA que absorve a Industrias Mava. El acuerdo de los tres empresarios se consolidó con el intercambio de acciones de las nuevas empresas Inoxcrom, SA y Soffer Hispania, SA.

El crecimiento de la empresa en las décadas de los años 1970, 1980 y 1990 fue imparable continuando con la producción de grandes modelos. El catálogo de Inoxcrom abarca desde las series más económicas orientadas a estudiantes y a un estrato más popular de población hasta las plumas de lujo con modelos icónicos como la «Wall Street», la «Sirocco», la «Corinthian» y la controvertida «Caravel».

Inoxcrom Sirocco (1993 - 2010)
Inoxcrom logró comercializar sus productos en más de 80 paises y a principios del siglo XXI se encontraba entre las diez primeras marcas del sector a nivel mundial y en primer lugar en España. En esos años, la empresa producía del orden de 150 millones de unidades al año y un 70% de la facturación provenía de la exportación.

En 2003, tras el fallecimiento de Manuel Vaqué, la empresa cae en una grave crisis de la que ya no se recuperará. En 2009 la compañía se declara insolvente y en 2017 desaparece definitivamente. Unos años antes, en 2014, antiguos trabajadores de la factoría aúnan fuerzas y crean la cooperativa Inoxgrup con el fin de mantener sus puestos de trabajo y la producción de la marca. No pudieron comprar la fábrica, pero sí consiguieron quedarse con la marca «Inoxcrom». En 2020 siguen produciendo instrumentos de escritura. Los modelos descatalogados de la época de Vaqué siguen teniendo gran aceptación en el mercado de segunda mano, pudiendo encontrar, en ocasiones, ejemplares aún sin estrenar.

Página web oficial de Inoxcrom

jueves, 5 de marzo de 2020

Breve historia de Parker Pens Co.

George Safford Parker fue un instructor de telegrafía en Janesville (Winsconsin, Estados Unidos) en la década de 1880. Paralelamente se dedicaba a reparar plumas estilográficas, ya que por aquellos tiempos la tecnología aplicada a estos instrumentos de escritura estaba poco avanzada y sufrían desajustes y problemas de fuga de tinta.


En 1888 George S. Parker fundó la Parker Pens Company y en 1889 obtuvo su primera patente de pluma estilográfica. En 1894 recibió la patente de su alimentador «Lucky Curve» del cual afirmaba que retornaba el exceso de tinta al depósito cuando la pluma no se encontraba en uso. Hacia 1898, Parker fabricó su primer modelo de éxito: la «Jointless» que usaba el alimentador «Lucky Curve» y que, con sucesivas mejoras, estuvo fabricándose hasta 1928.

Entre los años 1920 y 1960, Parker fue una de las primeras compañías de estilográficas a nivel mundial, con modelos tan icónicos como la «Duofold», la «Jotter» o la «51». La Parker «Duofold» comenzó a fabricarse en 1920 y un siglo después sigue produciéndose. Muchos otros modelos de la marca han hecho historia, como la Parker «Vacumatic», la «45», la «Vector» o la «Sonnet».

Parker también investigó las tintas de secado rápido pero no siempre con el mismo éxito. En los primeros años, algunas tintas tuvieron que ser retiradas del mercado porque, dada su densidad, obstruían el sistema de alimentación del plumín. Sin embargo, su tinta «Quink» sigue en producción desde el año 1931, siendo una de las más vendidas en todo el mundo. Se sirve en cuatro colores: negro y tres tonos de azul; y en dos formatos: tintero y cartucho.

En 1986, Parker trasladó la sede de la empresa de Janesville (Wisconsin, EE.UU.) a Newhaven (East Sussex, Inglaterra) y en 1993 Parker fue comprada por Gillette, que ya era propietaria de la marca Paper Mate. Para muchos coleccionistas, esta fecha marca un antes y un después a la hora de adquirir plumas Parker, ya que algunos consideran que, a partir de la década de 1990, la deslocalización y el cambio en la politica de la empresa que afectaba a los medios de producción, mermó la caliad de los instrumentos de escritura que se fabricaron a partir de entonces.

Parker Duofold en una publicidad de 1920 (foto Wikipedia)

En el año 2000, Gillette vendió su división de escritura a la compañía Newell Rubbermaid (ahora Newell Brands), convirtiéndose en los mayores fabricantes de productos de papelería del mundo, teniendo bajo su auspicio marcas como Rotring, Sharpie, Reynolds, Parker, PaperMate, Waterman y Liquid Paper.

Página web oficial de Parker